目前分類:小說.華文創作 (161)

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實筆描繪下,熟悉的眷村氛圍與河岸地景宛如工筆畫作般呼之欲出,不過在那生存不易、風聲鶴唳的時代中,作者描寫的卻是一個男性缺席、女性獨場的故事。故事主力在於刻畫女性面對情愛與現實時,那細膩又迂繞、放縱又節制的心境轉折,即使這些轉折起因於男性,但男性只是一個過場的引子,女性真正要面對的,還是自己對人生的抉擇與成長的路途。因此,不論是因丈夫入獄而必須獨立育女的少婦茉莉,還是剛從童年蛻變成憂鬱多愁的少女秀代,每一分每一秒的思想與行動都被作者細筆勾勒得栩栩如生,寫活了人的反叛、懦弱,也寫盡了人的堅強、無畏;反倒是男性的角色,令人感到猥瑣與反感,即使這些男性習慣用「無奈」一詞為自己開脫。雖然下篇以「父與女」為名,與上篇「母與女」對應,但父親的角色根本是粗暴而無聲,最令人感動的,仍然是女兒面對自己成長蛻變的痛苦與寂寞時,懷念起過世的母親在最冷的寒天為她們用餘火燒了一盆溫熱的洗腳水,儘管只是一盆溫水,也是人在孤寂時最實在的依靠。

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這趟從海南島回到故鄉台灣的路途,寫得如此觸目驚心,讓人感受到台灣人回家與回歸身分的艱難與掙扎。從迎接終戰、日人失勢,寫到台日雙方如何同舟共濟、修理播磨丸、與中國土匪政府斡旋、及種種莫名其妙的刁難與勒索,這條歸鄉路啟動一年不到,卻充滿生與死的交錯而刻骨銘心。除了歸途之漫長,最令人印象深刻的是貫穿全書的「語言」問題,作者頻繁地運用人物日常的語言狀態點出了族群隔閡、國族認同的尷尬處境,比如主人翁們明明歡欣地脫離日本國民的身分,但與其他台灣人溝通仍須使用日語,與中國人對話反而像是異國間的交流,當下那種「我到底是誰」、「要何去何從」的徬徨,以及歷史對台灣人開了好大玩笑的荒謬,一團混亂,教人為這群不過二三十歲的青年感到心酸。然而台灣族群內部的矛盾,也在這艘船上體現出來,閩客衝突、忽視原民,而權力又是一條分化上下你我的界線,造成誤解與打壓。這艘船是因為將七千人一視同仁而修復入海,撐起後卻又由自己人打破了平等的觀念。其實這艘船的旅途,不也是一種現況的影射?

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這是一部文字相當滑順的小說,如同劇本般,字字句句都有其實用性,影像感十足,人物形象鮮明,可惜的是,也少了些感情上的深度暈染,以及人物內心刻劃的厚度。故事中各種社會現象藉由社會案件的引出而重重交織,相信原企劃中想要探討的議題相當豐富,如台灣整體社會價值觀(崇洋、投機、片面正義等)、媒體生態(一窩蜂、汰換率高等)、以及台灣人的習性與行徑等,但為了流暢的影像節奏感,似乎也犧牲了議題的深入探討,僅僅點到為止。另外,故事前後的風格也有些違和,前面帶有濃厚的社會現實諷刺感,後面卻變得有些像愛情電影的悲劇風,若能前後一致,故事警世的力道應該會更強——當然,可能也不是台灣觀眾想要面對的真相。最後,一直讓我心中有疙瘩的點在於女主角愛上了男主角,到底是患難生真愛呢,還是只因為男主角是外國人而動了情,故事鋪演到最後,讓我始終以為的原因竟是後者,這是否也是故事故意安排的反思點?不得而知。

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將前期與近期的作品湊在一起讀後,差異感便產生了。與《十二夢》掌握明確的主線相較,本書的故事軸心相對模糊扭曲許多,如同前作《剪刀石頭布》。信任、傷害、原諒,是作者在這兩部作品中熱烈探討的主題,原初立意雖好,但因為總是將發揮的舞台侷限在「校園」與「愛情」的框架中,即便角色們長大成人出了社會,身上也始終背負著學生時代的各種情緒靈魂,致使這些為了探討「成長」而設計出來的事件,往往被迫在狹窄的空間中生成各種畸形與崩壞的模樣,以為劇情帶來最高的刺激感,卻同時犧牲了讀者對人物境遇的共鳴與認同,甚至也將故事中的主、支線間彼此的關聯性、平衡感大幅削弱,令人迷失。簡言之就是,當事件場景永遠只能從校園、愛情以及學生的平凡日常起步時,寫作者似乎也只能鑽牛角尖、故弄玄虛才能營造劇情高潮,卻忽略了這種方法反而讓故事感情越來越脫離了現實。只能說,作者的小說已不適合自己的年齡層。

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讀了這本完成於2012年的作品,不禁懷念起2013年以前的作者。本書即使冠上「黑暗」的形容詞,但仍不脫作者一向賦予作品的正向、光明與純愛悸動,另外作者也善用多方視角與懸疑性的敘事線來組構主人翁第二人格的真面目,以此轉移校園霸凌此一題材會帶給讀者的不安、不適、不耐等觀感;加上雙主角的個性形象區隔精確,並巧妙地透過旁觀人的互動反應讓第二人格的存在時時充滿衝擊性,進而探討被害與加害等衝突立場在個人之間時而分離、時而重疊的關係。抓得恰到好處的節奏處處增強著小說的精采度,是具有作者前期水準的作品——在保有極優異的平衡感的同時,又能屢次在讀者意想不到的地方創下新意、高潮及洶湧的感動。相較之下,後期因為要在同一軌道上保持量產,必須在不顧貧乏的前提下求得突破,反而胡亂在某處環節上施力,導致作品中那層的微妙平衡感分崩離析,作品樣貌也不免變得畸形詭異了。

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如同我喜愛由一條強力主線所牽成的散文集一樣,我也十分敬佩有一組核心主旨所支撐的短篇小說集,本書正是完美的範例。作者熟知各種好看故事類型的操作,冒險、懸疑、奇幻、推理、恐怖等元素皆能信手捻來,更擅長將一股線拆成數條分支,再巧妙地帶領讀者將分開的支線慢慢合為一股,讓敘事、對話、人物自行推動故事,不需作者「現身」傳教,便使小說擁有了自己的靈魂。五個故事乍看獨立成篇,卻各自在相同的思想主軸下——妖怪來自於人心畸形的投射——連貫融合為一體,並且合作無間地利用紮實的背景描述將小說的時間帶推動為一整個時代,讓歷史在潛移默化間對故事進行了發酵與昇華。作者將歷史、娛樂、民俗、傳說等元素進行創意的結合,成功地提升了純文學小說的開闊性與共鳴性。

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本書最迷人的地方是將科學「文學化」的高妙。作家將一記抽象飄忽的數學概念詮釋成文學,精準、貼切的比喻不只讓讀者理解科學的玄乎,也教人更接近天才面臨的困惑、恐懼,以及他們易碎的原因。作家一筆寫來,既有科學的底子,也有文學的浪漫,巧得讓人拍案。不過故事劇情的結構倒是有些奇異。小說的文字密度極高,一段話、一頁劇情就將人的一生交代到底,往往令人誤會此處會是一個重點,但其實只是一個配角的過場,為的是成就後面的主角。最後主角踏著前面配角們的鋪墊上場了,原以為會幹下一番大業,而他確實幹下大業,但作家的筆力到此竟有些輕描淡寫了起來,最後更像不經意打破桌上的玻璃杯一樣,一個努力鋪陳的天才就此破碎。前後輕重看似失衡,不過或許是一種人生荒唐的隱喻呈現?

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如果單論故事結構,本書其實生得有些畸形。開頭是一段不太合格的推理懸疑劇情,邏輯繁亂、節奏大躍進之外,事實上也和本書中間的精華頻率不合,然而掐頭去尾之後,剩下的風景就很迷人了。大時代中的小人物的故事滋味永遠是最雋永的,加上作者飽含「外省腔」的敘事筆調與幽默語感,以及透過一層又一層再一層的「口耳相傳」式的述說,所有的恩怨情仇都讓歲月與回憶的力量感化得柔軟,是甜是苦、是詭異是荒謬,都令人懷念。尤其在各種親情的呈現上,不論是外公對母親的愛、父親對姐姐的寵、母親對自己的暱、父親對母親的逗、或是父親對自己的挖苦或器重,作者每一筆寫來都摯情動人。讀著,書中的影像也和自己認識的眷村家庭冥冥間重疊在一起,即使沒經歷過但也擦身過,光是這一擦,亦足以教我不願走出這故事了。

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雖然感動的力量似乎不再如以往勇猛,不過作品出現了一些驚奇的變化,閱讀起來仍是令人期待。比起晨羽以往長篇幅的故事,《長夜》算是小品文,由四則故事組合而成,每則故事由不同的主人翁視角來推動敘述,再彼此交織成完整的事件,讓整個劇情具備了活力和彈性,伏筆的經營也更容易引來高潮。而且這種不完滿的感覺豈不更貼近人生?事實上,人與人之間往往是平行線的行走,即使相遇、相伴了也一樣,美好的過程與完美的終點,只有在人類編造的故事中呈現而已。不過本書隱藏的髒汙感,不知習慣晨羽式溫情的讀者可否接受?就我來看,這髒汙感若能抹得再用力點,或許更能激發作品的能量。

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作者的野心,我們感受到了,可惜我認為本書不夠完整,甚至懷疑它被「截肢」過,才會讓各個環節聯結得不夠緊密,撐不起這樣龐大的野心。為防範恐怖主義而興起的史塔西計畫,是串聯故事很重要的靈魂,但感覺上作者並不希望讀者將焦點放在這裡,因此在論述與解說上顯得不夠到位,最後反而導致這個計畫的存在變成故弄玄虛,圍繞這計畫而生的配角都猶如畫蛇添足、形同雞肋,而故事的本質依舊停留在作者擅長的都會愛情的層面。但作者又因花費太多精力在形塑史塔西計畫的規模,以及雙生子的故作驚悚,反倒犧牲了她擅長的男女情感的書寫,以往令人拍案叫絕的尖銳、犀利來到這裡竟顯得有些莫名與矯情,失去悸動的力量。作者試圖提升自己創作的視野與規模,在不好此味的市場上,這是一個勇敢的嘗試,希望市場可以接納這樣的失敗,好迎接作者下一次的成功。

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雖然這樣比喻不是很好聽,但「西決是女性的安全護墊,可以承受所有不堪的穢物」的想法一直冒出來。處在東霓輕易瘋狂的爆裂與南音容易受傷的天真之間,西決必須是賈寶玉又是武松,既能軟得任她們的欺負拋棄,又得韌得好擔得了她們的墜落摔跌。這種男人不論是鏗鏘還是無言時,不論他面前擺著的是青春還是蒼老,都是能夠維護、撫慰大鳴大放、遊蕩在外的女人靈魂的極品。之所以「極」,是因那無關男女愛情,而是一種乾淨的親情,不求回報只求救贖(包括自己慘澹的童年),因此偉大。當然,西決還沒成為宗教是因為他仍存著人性的迂迴與自私,但終究太過理想,如同作者將這看似平淡的日常生活寫得如此戲劇化。不過這無關相信,文學從不是用來相信的,只是為我們提供另一種觀看與治癒傷痕的可能。

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比起從前偏重曖昧感情的悸動,這次的故事比較像是一個女孩的心靈成長史,因此頗為平淡。其中我感到訝異的是,一直很能抓住書寫平衡與揪心點的作者,在這次的作品中出現了兩個問題。第一是男主角儼然是一抹透明的影子,人說下圍棋需要兩個天才才可下出好局,感情戲也要兩個勢力相當的人方能擦出火花,然而男主角面對女主角的爭執卻一逕沉默,任由女主角說出作文般的自白以撐出篇幅,不但對男主角的形象大傷,也讓劇情陷入了沉悶的拖沓。二來是每個段落的起落都缺乏衝擊的後勁與綿長的餘韻,似乎失去了某種經營的動力,然而這些都是作者前期的作品最扣人心弦的部分,如今卻斷得戛然而止,雖稱不上有失水準,但魔力失去了還是讓人稍稍感到悵然。我認為同一種文類與劇情寫到某個階段,即使作者是一名老手或天才,也一定會讓她甚至讀者也感到疲乏,我希望主導方向的出版社與死忠的讀者可以試著讓作者自由,嘗試更多新的可能,而非使她拘泥於她可能已寫得無情無感的糟粕。

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讀了哈金兩部作品,發現他總是綿密細膩地講述一個侷限的事件,所以有時會覺得小說缺乏剪裁,稍嫌囉嗦了點。但不得不承認,有些印象還真得透過這樣滔滔不絕的方式來深植腦海。本書透過韓戰的「戰廢品」視角,將國共的意識鬥爭也延伸到朝鮮半島上,那是一個必須選邊站的年代,在兩方政權的揉捏拉扯中,不論是拉攏與質疑,都抹滅了一個自由人所應享有的思想選擇權,如導讀所言,主人翁俞元宛如魯賓遜,為了自由而漂泊在不受任何人信任的孤獨中。本書的敘事角度也讓我們看到了當時台灣所揹負的負面形象,即中國人對國民黨政權的恐懼與厭惡,導致台灣也像是一座煉獄,讀了頗為新鮮。可悲的是,認為戰俘是戰廢品的不是敵國或國民黨,恰是自己念茲在茲、拚了性命也想回去的家鄉祖國。這才發現,整個世代的中國人其實沒有任何一邊可以靠,儘管他們的心願就只是想要安家樂業而已。

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本以為是一部以受到惡靈詛咒的公寓為主題的靈異小說,細讀後才知道自己又被包裝誤導了,可見包裝萬能。也好在本書不只是一個單純販賣恐懼的靈異故事,而是一部具有社會性推理、且寫出人性層次與多面向的懸疑作品,內容精采之外,也發人省思--何謂正義、何謂對錯、何謂無辜?作者藉由細膩的心理剖析與動機刻畫,讓讀者得以重新定義社會事件中所謂被害、加害、謀害等人的角色。除了關注人性的書寫層次外,本作的推理布局也如同俄羅斯娃娃一般,一層揭著一層,答案永遠是藏在最裡面的那一個,而在揭開的過程中,無形也增加了讀者期待答案的驚喜感。而作者沉穩的表現始終如一,確實也沒有教人期望落空。

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我認為能夠蹲低姿態、回到小孩的視角來寫出青少年心聲的作家,都擁有不簡單的器度,「將心比心」一直都是人類相處中最難達到的境界,然而即使他們握有對事件的解釋權,卻能遏止濫權的慾望,傾聽並試著了解對方的心情與處境。作者除了站在國中生的視角來看待教育上位者對他們的施壓,也將這場老師、家長與學生的抗爭過程透明化,讓讀者自行判斷孰對孰錯。因此我不認為作者是一味批判教育體制,而是也希望家長與學生可以反思自己本身的「質」是否已成熟,並有足夠的「理」來認清事實真相,而不能只是一逕盲目的袒護與推卸。但顯然本書的存在並沒有改變任何現況,只見當今學生、家長的權益高漲後,卻是上下顛倒的結構大崩壞的開始,誣賴老師與學校不過是給無知的小孩與無能的父母行了一個自私的便宜之道罷了。

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很欣賞作者在前半部對自我毫不保留的自嘲、破壞與坦承。這不難讓人聯想是承自作者自己多年打滾的經歷、再添加八點檔連續劇的商鬥元素所寫出的自傳體小說。不論是中文系畢業生的心聲、懷才不遇的文字工作者悲歌、出版社或經紀公司無所不用其極的行銷手法、紛紛擾擾的網路論戰與霸凌、作家在藝術與商業的心態上所面臨的轉換、調適與覺醒,作者的觀察與分析即使過了十年後可能都還受用,因為世界變得再快,不變的唯有被名利吸引的人性。
可惜到了後半部,主人翁的後宮越開越大,卻不知何德何能他可以受女人所愛、犧牲與保護(更證明這是一部出自男性作家的作品),雖然逐漸找回寫作的初心,但似乎也一直在為自己的花心、貪心、狠心做轉圜與開脫,乍看是找回良心的贖罪心態,事實上卻依舊彌補不了任何傷害。所以本書前半可說是勇於自剖的「悔過文」,後半則淪入樂於自滿的「自慰文」。

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一部很長、很散的小說,可是寫出了一種觸手可及的生活實在感,不只向海外華僑取得共鳴,我們這些浮游在城市汪洋中的蜉蝣不也都是一個武男?除了在異鄉求生的那種卑微、掙扎、徬徨寫得貼切、無奈外,武男對於創作的摸索也令人感動。為何有不得不創作的悸動?創作能用利益報酬衡量?不面對寫作是因現實無奈還是對自己無能的逃避?而寫作步入常軌後需要的是持之以恆的熱情,還是與怠惰、懦弱、恐懼對戰的勇氣?這些疑問都是哈金旅居海外多年所累積的心裡話,但也是每個願意投注精力與時間去創作的人都必須照映的一面鏡子。

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本作是許多鐵粉認識晨羽、記憶晨羽的重要作品,也可從本作看到她後續創作的原型與繼續前進的方向。而每每看到晨羽筆下那些不被母親疼惜的女孩,都令人熱淚盈眶,貼切而細膩地寫透了我們這一代在成長的過程中經歷的幽微心事,取得絕佳共鳴。由於是早期作品,鋪陳上難免可見不成熟處,尤其是結局的部分,竟演變成悲劇大亂鬥,深刻度不似後期作品那樣飽含後勁,不過這正也代表晨羽的創作是前進的。可以維持創作風格的主軸而又必須帶出變化感,實在不容易,其品牌經營無疑是成功的。

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可以將江湖男子的友情寫得如此深刻、真摯、曖昧卻不帶一絲非分之想,唯趙晨光可以做到。她作品的成功在於創造出謝蘇這樣對萬物有情、武功高強、聰慧不傲、善於審時度勢因而穩若磐石、卻又低調靜默的頂尖人物,宛如容納百川的大海一般。而能成就謝蘇,也要歸功於眾多配角的出場襯托,可惜到後半有點太過,反而令人覺得謝蘇在四處放情。另外,單看某一橋段,非常精采,但整體綜觀,就顯得劇情主軸不夠明確,節奏瑣碎,缺乏長篇的大器。不過我仍是絕愛本作,每每讀趙晨光的作品,都會對她筆下的人物如此渴切,近乎盼望可以觸摸其人的地步,好像中毒一般。

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喬大的女主角們總是遊走在危險的邊緣,這次的女主角更是差一點在我的守備範圍內失足。曉蕾很可愛,但如瓊安所說,是個生在福中不知福的傢伙,而喬大又差點讓她成為好友婚姻的小三,真是讓人為她捏把冷汗。不過終究要相信喬大寫都會女性小說的功力,她一定會為這三位迷途的羔羊找到她們的人生與愛情定位的。總之,本書還是讓我讀得大滿足。最後不得不說--為何陳克襄這種完美典型只能在喬大的小說中看到?真實世界真的沒有嗎?(笑)

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