目前分類:小說.奇幻與輕小說 (99)

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本書雖有許多令人無法忽視的缺陷與違和感,但不可否認的是,其敘述功力之扎實仍讓我想起皇冠大眾小說獎的美好年代。那時候不只要求作者說一個好聽的故事,更希望作者可以將己身的歷練、專業又或者是透過研究所獲得的知識,深入淺出地融入故事中,讓讀者看到自己可能經驗不到的人生風景;相形之下,如今的大眾小說欠缺這份深厚穩重,往往流於輕薄的妄想。本書雖以輕小說的方式包裝,但寫實具體的紀行書寫、有源有本的奇幻設定、活絡生動的對話塑造,都可看出作者的用功以及細膩的社會觀察力,而這遠非一般的輕小說作家能夠達到。當然,長篇小說篇幅長,對於劇情的掌控、設定的發揮也具有一定難度。本書較為可惜的是,作者沒有進一步活用奇幻設定,也很明顯在結局時流於倉卒,導致在人性的書寫上失真;而男女主角皆是外國人士,但全篇的第一人稱敘述所帶出的語感卻是擁有一流中文底子的華人才可能做到的,因此必須先跨越這層違和感,才能進一步體會這部故事的魅力。

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如果遮去Misa的名字,本書作為全新系列的開場新作,不論是開頭劇情、還是男女主配角、乃至整個奇幻觀的設定,都落於平淡與普通,但值得注意的是讀者在冥冥之間逐漸加快的閱讀節奏。本集的策略是主線、支線相輔,以支線的校園女鬼事件循序漸進地帶出男女主配角的異能,主線雖如同上述,尚未在本集中加溫,但支線的靈異、懸疑等元素營造之成功,將全書帶入高潮的閱讀境界,而且總在我們以為風波已定時,再度掀起異想不到的波折。這種讓人不自覺加快閱讀速度的力量,大概就是作者具備的魔力。

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將創作、編輯、出版三者合一,以想像力讓它們從現實中挪移至奇幻而具體的世界,不論對讀者或作者而言,總會是一個充滿魅力的題材。本書的特點在於,作品一旦由作者筆下誕生,書中人物便會生存於與現實時空平行的「The other world」,但唯有擁有「筆念」的創世神才能出入自如。而作者在此架構下,將劇情施力於「創作是否有始有終」這個課題上,以生動逗趣的筆法想像著「有幸被作者完稿的作品」以及「遺憾被作者棄坑的作品」兩者截然不同的下場,相信任何有過創作經歷的人讀來皆會心有戚戚,因此「匿名工作室」的存在立意對於常常棄坑的創作人而言也就有了深刻的警世意義。另外,作者也在後半段篇幅中關注了在網路上熱度始終不減的議題——剽竊創意,雖然處理得略微誇大不真實,但也很難說這樣的局面不會在社會上發生(例如許多創作平台始終遏止不了網路盜文的現象)。整體而言,這是一部擁有值得創作人共同來思考的議題的故事,語言活潑輕快,人物原型逗趣鮮明,比較可惜的是沒有安排足夠的劇情篇幅來發揮與深化作者賦予他們的個性,以至於我們有時感受不到作者希望透過人物互動所帶出的「團隊感」,而匿名工作室拯救各種斷尾創作的目的性,也有待作者以後續的創作加強補充之。

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漫畫、電玩的思維,真的能夠一比一地完全複製在小說的文體中嗎?當小說家進行這樣的創作的同時,是否有意識到小說的體裁、文字的質感、文氣的節奏正一一被破壞殆盡?本書固然是輕小說的範疇,但不論輕或重、不管它的表現媒介是漫畫、電影、電玩還是小說,一個好看的故事應該仍不脫以下元素:劇情節奏、設定創新、文字/畫面掌握、人物形象的塑造等。然而奇特的是,本書既是從原創小說比賽中脫穎而出的銀獎作品,以上元素卻是無一具備;比如世界觀過於籠統、人物形象塑造平板、對話缺乏具體個性、過於追求畫面感而忽略文字的順暢度與節奏性,內容更宛如直接將電玩套路翻轉為文字,劇情流於公式化,看不出別出心裁之處。之前讀過的幾部輕小說也有類似的問題,我不禁迷惘:到底是我對於小說「精彩」的認知過於傳統,還是現在讀者所追求的「輕」,是以消除所有「深刻」的因子為前提?

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《字靈》第一集是尖端浮文字新人獎金獎作品,或許因為參賽的原因,作者很注重故事節奏、內容密度、感情營造的安排,讓人讀得很是享受。但到了第二集,第一集的優點全然消失,兩百多頁的內容只帶過區區一個主事件、一個子事件,其餘篇幅充斥著不明所以的搞笑、打屁對話。也因此作者在最後帶入的同性愛、多元成家的議題被削弱了其思考性,犧牲了她在後記所提的用心良苦,為了成全這個「輕」字,結果演變成一齣家庭陰陽大亂鬥,草草收場。或許在輕小說的領域來說,這樣的故事安排是正常的,但如果撇開輕或重,單純以一個故事是否好看、是否教人投入等標準來評判的話,這種故事都是不及格的。

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讀了這本書才知道尷尬。就好像看電影海報以為是一齣精緻的文藝片,進了戲院才發現是開後宮的三級片,票已買,也就只能看下去了。總之,我太過天真、孤陋寡聞,以為可能再遇見《再見東京》那般令人揪心的時代故事,卻不知這部電玩與延伸的改編作品的關注點只在於多女如何喜歡一男,以及女人可以為心愛的男人犧牲到什麼地步--是的,這分明是寫給男生看的「言情小說」。這大概就跟男生讀羅曼史小說的觀感一樣吧,以女生的觀點來看這部作品,實在不知道如此簡陋的故事可以感動誰(至少不是女生)?
而且作者在沒有做好萬全的準備便隨意碰觸那塊沉痛的歷史,實在是這部作品最大的失策,它所敘述的戰後台灣毫無當代的真實感,僅能用一些膚淺草率的輕小說語言吶喊著片面的族群問題,卻不知探討的目的為何,失之於輕浮也令人髮指。台灣這段戰後背景很容易創造出可歌可泣的愛情故事,但是布景如果不好好架設,也會玩火自焚。

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一部融合歷史、奇幻、宮鬥等元素的創作,乍看之時,由於行文的稚嫩、語助詞的濫用、敘事邏輯的跳躍,因此覺得作者筆下的宮廷鬥爭戲碼缺少扎實的目的性,頗為幼稚;加上作者沒有讓奇幻設定與故事主軸融合密切,導致奇幻的世界觀與史觀徒流於形式,可有可無,在閱讀消化上反而造成讀者的累贅。不過撇除「過輕」、「鬆散」、「孩氣」等缺點,其實人物塑造上的初衷算是可圈可點,作者抓住人性的複雜面向,並試著縱深寫出,進而影響了讓人意料不到的結局,算是一個驚喜。因此就整體結構而言,巧思略具,不落俗套,而序曲、尾聲相輔相成,構成完整的圈,稍稍彌補了前段敘述上的不成熟。

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將已被寫成老梗的通靈題材冠以科學、法律刑事、社會制度之名,讓亡靈附身成為正規的破案工具,因而呈現出新穎的背景設定,使幻想具有生活的真實感,是本書亮眼的特點。可惜男女主角的感情進展神速,沒有太多醞釀的橋段,就見男女主角已成為彼此靈魂的支柱。感情戲雖不是本書重點,但以這樣理所當然的態度處理人物情感通常無法說服人,讀者自然也就對劇情進展不夠熱衷。本書套著四平八穩的節奏進行,沒有太多讀者可置喙的地方,但有時中規中矩,更能扼殺一部作品的魅力。

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本書無疑更像一套打怪練等的遊戲公式。在這套公式中可以看到遊戲設計者的創意發揮,將感情具體化、病毒化,可取、可用、可除,並衍生出一套社會制度,如靈斬師需要營業執照才屬合法,城市中也設有情感垃圾廠,謹慎處理這些如感冒病毒般危險的負面情感,創意滿點。可惜這套社會制度在故事中的存在往往淪為打怪練等下可有可無的背景,與劇情的黏著融合度不高,因此失去了具體的鮮明感。而男女主角之間的互動常可看到令人悸動的萌點,但作者卻總是錯失可以施力發揮的時機,就讓男女主角兩人的感情鋪陳如此平面呆板地草率帶過。會說本書更像是一套遊戲公式的劇本,即因它僅僅在故事中上演著語言與肢體方面的全武行,而鮮少讓人感受到作品感情的經營與共鳴。

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讀完本書,有兩個納悶點:一,這分明是一個描寫公車女司機遇上有軍政背景的技師帥哥的言情故事,何以會被出版社歸類在幻小說的書系中?二,原來連輕小說的領域都已是中國作家的天下?整體而言,東立的包裝方式無疑是成功的,讓人相信內容的充實值得期待,但實際讀完後,發現故事結構散漫,雖符合「輕」的條件,卻失去以前我們對中國原創小說那種扎實、綿密、厚實到甚至讓人喘不過氣的印象,本書將近一半比例是利用配角與主角的互動來撐滿篇幅,男女主角展開感情後的對戲反而十分缺乏。內容不難看,但會讓人覺得整個故事的平衡感失調,不知重點何在。若說何處符合「幻」,大概就是最後女主角開外掛,忽然天不怕地不怕地大鬧大賽辦公室還能以被害者身分全身而退,而男主角同時用其雄厚的權力幫助她度過被人刁難的難關等,這幾件奇妙至極的事倒還真有點「迷幻」的色彩,因為怎麼想都是缺乏現實基礎的情節。

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人物個性塑造與體現方式都在水準之上,冷面禁慾男與有點自卑的天然女之間的互動符合期待,時常發生令人小心動或小揪心的糾葛。奇幻設定亦鮮明而具體,以日本神道與佛學等知識為底加以發揮與創造,而十尊式神眷養於主人的手指中、並吸食主人的魂魄維生,因而男主除能力強大、個性好強等特點外,卻也耗盡體力、體況不佳,這樣的反差頗為「可口」,令人無限遐想。本書是水準之作,就各方面而言都屬完美,但不知為何,就只是讓人順順地讀完一套公式,卻似乎缺少了一點讓人印象深刻的什麼。另外,錯字有點多,無法讓人忽視。

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一部小說的人物真的很重要,一旦讓讀者真心喜歡及認同角色,這部作品已經成功了80%。但要成功塑造人物,除了對人的觀察入微,最大的因素還在於呈現與詮釋的成熟度與細膩度。本書就是絕佳範例之一,令人甘拜下風。作者文筆具備中等以上程度的幽默風趣,每一個刻畫角色反應的詞彙都有畫龍點睛的效果,且並非空無一物的油腔滑調,而是在每句話中用心鋪梗之外,也投注了令人打從心裡認可、理解甚至感動的真感情及內涵進去--要知道笑中帶淚的故事一向最難寫,因為笑很容易,但要哭的話就得讓讀者動真心。這種溫馨與哀傷絕非作者利用旁白來便宜行事(第一人稱最方便也最偷懶)、「強制」讓讀者感受,是扎扎實實地利用人物的敘事、對話、行動讓讀者在潛移默化中動心,這番渾然天成的功力可不一般。另外,本書對靈異事件的設定與刻畫可說是有趣與恐怖的矛盾交替,既逗人歡笑但也惹人發毛。不論人物還是整體風格塑造,作者都可以寫出層次,讓人目不轉睛,是一部很「真」的輕小說。期待最近出版的第二集。

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其實作者的角色設定很棒,再由編輯掐頭去尾、巧手寫成宣傳文案,我幾乎立馬就正中下懷。男主是乍看懦弱、實則能力高強的導師,因為黑暗的過去而不能濫用魔法,也莫名遭到學校師生排斥,一個人孤苦伶仃;至於女主則是魔力值破表、能夠差遣惡魔作為使魔,雖然俏皮、衝動,但也善解人意,尤其使用長槍為武器、與使魔撒嬌的模樣都很討喜。這樣的角色搭配最能擦出令人心動的火花,與歡快卻也揪心的劇情,完全是我愛的菜。
但我認為作者的故事安排過於循規蹈矩,且不擅於發揮她賦予角色的個性與特質(比如我無法從女主身上看出文案上所說的「惡趣味」),也沒有把握時機、利用劇情的鋪展來讓這種反差萌設定發酵出最大的效果,無法令讀者信服角色們擁有這些由形容詞堆砌出來的形象。例如女主其實在待人接物上頗為客氣乖巧,沒有一開始主動追逐導師的那種強勢與特殊的氣場,也很容易兩肋插刀,問題是義氣相挺的理由通常薄弱,太過順理成章;至於男主倒是很貫徹一路害羞逃跑的路線,但因為「太過」貫徹,沒有露出一點反差、man、引人遐想或悸動的可能性,中規中矩,反而讓人有些失望。

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本書雖在世界觀、奇幻原創設定上偏於籠統、一般,但就惡搞童話故事、取諧音以求笑點的創意與大膽,倒是喜感十足。而能將笑梗不著痕跡地鋪排在敘事中的作者,除了在駕馭文字的能力上具有一定的水準,我也覺得他們必須像喜劇演員一樣,在具備源源不絕的幽默與風趣靈感之外,也要有不怯場的大將之風、對觀眾的口味有充分的認識拿捏、與對自我相當程度的自信,才能夠將一齣喜劇搬演得渾然天成、樂在其中。本書能獲得金獎,在這方面確實卓越。另外在人物的詮演上也各具特色,如頗有男子氣慨的公主、正太模樣實則深情而腹黑的魔王等,都因為種種反差的元素組合而令人印象深刻。結尾的爆點也頗教人驚喜,且埋下續集伏筆,讓讀者期待。當然也希望續集還是能保持同樣的火力,讓角色們既歡樂卻又揪心(?)地互動下去。

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本書對我無疑是一枚震撼彈,這才意識到動漫式的插畫包裝原來可以如此神通廣大,將某些殘酷到不堪入目的素材粉飾太平。更何況本書還是歸類在以女性讀者為訴求的書系。雖然這些橋段是作者想要凸顯人性與生存之間的抉擇的手段,但一開篇就上演配角遭到輪姦、原本清純可人的女主角遭到狼人強暴、而自己的哥哥與稍有好感的男人在一旁觀看,以及種種慘遭毆打的嗜血情節,用這種超展開的尺度來呈現人命與人性間的角力,對我來說還是有點難受。但撇開自己對輕小說原存的刻版印象(就是可以讓讀者快樂、輕鬆地閱讀的小說),本書劇情頗為引人入勝,文字敘述力扎實而流暢,人物塑造讓人印象強烈,沉重的故事也能詮釋得精彩暢快。除去那些如A漫般的元素,我算是十分享受本書的閱讀。這是目前讀的輕小說中,讓我想繼續追下一部的作品。

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本作的世界觀、魔法系統、奇幻生活背景等原創設定頗為完整、全面且具體,尤以香料飲食的書寫令讀者擁有味蕾的享受,可見其筆力與用心。另作者將世人針對鍊金術師與香料師的眼光與比評,折射到莉芙與娜芙這對雙胞胎姊妹之間的競爭關係,以及既是嫉妒也是羨慕的羈絆心結,亦屬別出心裁且細膩的設計處理,讓女主角莉芙的心智隨著香料師的身分受到外界肯定而隨之成長。可惜的是魚與熊掌不可兼得,本作的設定雖然完備、細緻,但相對的影響到劇情節奏與人物刻畫。不論劇情還是人物,似乎都變成了為交代設定而存在的附庸,以至於失去活躍生動的空間,變得有些僵硬平面。如果可以再進一步活化對話,或加強劇情的扎實度、節奏感,相信人物與故事會更具吸引力。

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敘事穩當,靈異氛圍描寫得入木三分。可惜人物設定與故事主幹之間沒有強烈的連結性;角色的個性塑造與互動過於平面,多由作者旁白來推動,而非放手讓人物自己去展現;笑點亦不夠成熟,有點強顏歡笑;而女鬼事件身為佔全書三分之二篇幅的故事主軸,結局處理得卻如一抹路過的風景,讓女鬼的冤屈與憎恨太過順理成章地了結,相較於前面處理得鉅細靡遺的劇情,結尾就顯得虎頭蛇尾,導致劇情平衡感失調。

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輕小說所著重的創意、輕快、娛樂、以及動漫感,作者無一不缺,並且揮筆即就、行雲流水,從最基本的文筆順暢開始,一一將原創設定、劇情節奏、人物塑造鋪排到位,更熟悉各種動漫笑梗、反差萌點、以及遊走十八禁邊緣、又不致讓女性讀者反感的大膽黃腔,並將之水過無痕地寓於敘事中,不見刻意為之的矯作,手法十分大器老練,讓習於動漫笑點的讀者很是享受。尤其將編輯擬作魔法少女、作家的思維化作需要被狩獵、封印在書中、最終目的就是要在市場賣錢的設定創意,十分討喜。不過整體來說,本書雖娛樂性十足,但劇情內容的組織、人物感情的刻畫偏向一次性的消費,過於虛浮,如果想讓讀者吮指回味,應該要再加一些真誠的東西進去,而不能只是插科打諢而已。

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將充滿感情與歲月歷練的舊物擬人化,形成千姿百態、個性迥異的物靈角色,是本書最令人印象深刻的創意,作者在這方面的想像、塑造及描寫上也頗為立體細膩(阿湘的深情尤其使人悸動),加上封面主圖的高質感呈現,優雅溫馨的格調十分討喜。但論整體劇情結構、事件推理邏輯、主配角人物間的感情刻畫,可能礙於篇幅限定,組織得不夠扎實,也就是從原因到結果的路徑之間是直線的「快速道路」,卻忽略了有時讀者享受與期待的心情往往是建立在充滿曲折纏綿的「羊腸小徑」上。這部分體現在主人翁受託的案件中有許多謎題都解決得過於火速,破案靈感來得唐突,人物糾葛和解得太過順理成章,因而使物靈在事件破解的主導或協助上少了一點表現機會,只得旁觀的席位,沒讓他們的特色多有貫通與發揮,是頗為可惜之處。

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以料理撫慰靈魂的大叔與愛書的女鬼為人物設定,頗為有趣,但整體劇情架構卻套入現成的冒險打鬥公式,與原設定想帶出的溫馨氛圍與慢活節奏格格不入,因此「以料理為超渡亡靈的工具」的設計失去了主導故事發展的機會,也可惜了「愛書的女鬼」只淪為過場的表象,與主線毫無關係。加上人物對話的立體感不足,以致角色感情的互動缺乏渲染力,產生不了共鳴。如果劇情能夠以小巧溫暖的單元劇發揮,並多善用料理與書的媒介,即使乍看並不「熱鬧」,但至少故事會在讀者心中留得久一點。

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